2011年11月29日 星期二

CNC藍芽及WIFI無線傳輸之整廠佈建解決方案

一、構想
目前市面上看到的大範圍的無線傳輸是利用WIFI訊號,這種作法必需要一台基地台在PC端,CNC端需一台WIFI接收器轉RS-232然後將資料傳到CNC內,同時搭配一台手提的WIFI轉RS-232的傳輸器作行動傳輸,這種作法雖然可大範圍傳輸也沒有佈線的問題,但WIFI轉RS-232硬體在價格上並不親民,但若是使用藍芽轉RS-232來作傳輸卻會受到藍芽因功率低,穿透力不夠容易受障礙物阻隔訊號而無法應用在大範圍的傳輸,即使和WIFI轉RS-232比起來便宜很多,但仍無法實際應用在全廠佈建上
,但我最近卻想到一個解決方案可以解決此一問題,那就是利用Android平台的手機(或平板電腦)來取代PC端與CNC端之間的訊號,由於現今的行動裝罝(無論是手機或平板電腦)大部份都支援WIFI與藍芽,故若PC利用基地台的WIFI和手機溝通(把PC視為遠端的儲存及NC程式編輯裝置),手機再以近距離和藍芽轉RS-232和CNC端作傳輸,如此便可解決藍芽訊號受阻隔的問題,示意圖如下:

傳輸示意圖
二、說明
手機和PC間利用WIFI訊號以檔案分享的方式將CNC程式檔案分享給遠端的手機,這種傳輸方式可達到手機或平板與PC間遠距通訊的要求,如此便可解決藍芽含蓋範圍不足的問題,再以手機的藍芽通訊功能和藍芽轉RS-232介面硬體互相傳輸即可達到手機和CNC機台作NC程式傳輸的目的,兩相組合後便可達成整廠佈建無線傳輸的目的,這種作法看似麻煩,但實際上比目前用WIFI訊號取代傳輸線的方式方便好用,因原本的傳輸方式,NC編輯程式只能安裝在PC端,每當要遙控傳輸時是無法查詢NC程式註解和說明以致還得搭配紙本手冊或查看電腦後才能傳輸及架刀,但在傳輸的過程中透過手機來操作PC分享出來的NC程式檔案的話,手機或平板電腦便可直接存取電腦內NC程式的註解與說明,並找到要傳輸的檔案,傳輸人員則可以在CNC機台旁,利用手機直接調用NC程式傳到CNC內,傳輸人員便不用在機台與PC間往返查看,更可利用手機或平板的搜尋功能來查找程式,完全不必用到紙本資料且減少查找的時間而加快機台設定的速度。
或許有人會說:不一定要用手機或平板電腦,直接用筆電也可達到相同的功能,但此種作法有二個缺點,一是筆電雖然功能完整但可攜性卻不如平板和手機,二是若多人同時要存取CNC註解及說明時,筆電只有一台的情況下其他的人需等前面的人用完才可以用,影響工作効率,而且若買兩台以上的筆電那成本會比手機高出許多。


三、整廠佈建的成本
若用藍芽轉RS-232和WIFI轉RS-232的硬體成本相比,目前來看價格上仍有一段差距,選用藍芽轉RS-232會比選用WIFI轉RS-232要便宜些,至於手機的選用,只要有藍芽及WIFI功能的就好,這種機型以目前市場的行情,通常在NT$6000以下就有了,而軟體的費用更是比PC端的軟體便宜很多,所以在佈建的成本是比目前市面上WIFI無線程式傳輸要便宜很多。


四、其他的傳輸方式
其實目前在CNC傳輸上,除了RS-232外也有不少的選擇,甚至生產控制器的公司自己也有傳輸的解決方案,但目前來看,價格上都不太親民,對台灣小規模的工廠來說,也是一筆不小的支出,所以目前很多小工廠仍是以RS-232傳輸為主,在科技日新月異的今天,或許有一天RS-232會退出CNC傳輸舞台,但短期內RS-232仍會是很多中小型工廠的主流,特別是較低階的控制器,RS-232更是不可或缺的傳輸標準,所以如何讓RS-232在現在網路發達的時代發揮更大的能力也是目前很重要的課題。



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